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Xbox steht nach Studio-Schließungen vor weiteren Kürzungen

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In dem Bestreben, die Kosten zu senken, ist Microsoft anscheinend bestrebt, den ZeniMax-Mitarbeitern, freiwillige Abfindungspakete anzubieten. Dieser Schritt soll Teil einer größeren Kostensenkungsinitiative des Unternehmens sein.

Der jüngste Schritt, der auf Probleme in Microsofts Xbox-Abteilung hindeutet, ist das Angebot freiwilliger Abfindungsverträge für Produzenten, Qualitätssicherungs-Tester und andere Mitarbeiter von ZeniMax, das 2020 für 7,5 Milliarden Dollar übernommen wurde. Dies ist Teil einer breit angelegten Kostensenkungsinitiative, die kürzlich zur plötzlichen Schließung mehrerer Xbox-Tochtergesellschaften führte, darunter Tango Gameworks, Entwickler des von der Kritik gefeierten Actionspiels Hi-Fi Rush.

Unerwartete Schließung schockiert Mitarbeiter

Die unerwartete Schließung von Tango Gameworks und zwei weiteren Tochtergesellschaften schockierte die Mitarbeiter der Spieleabteilung von Microsoft. Auf einer kürzlich abgehaltenen Veranstaltung räumte Xbox-Präsident Matt Booty die weit verbreiteten Schließungen ein, ging aber nicht direkt auf die Gründe für die Schließung von Tango Gameworks ein.Ihm zufolge zielten die Schließungen darauf ab, die Ressourcen auf gezieltere Projekte umzuverteilen.

Die Schließung von Arkane Austin stand Berichten zufolge nicht im Zusammenhang mit dem Erfolg des Multiplayer-Spiels Redfall, das sowohl kommerziell als auch kritisch enttäuschte. Vor der Schließung hatte Arkane eine Rückkehr zu seinen Wurzeln als “immersive Simulation” für Einzelspieler in Erwägung gezogen, möglicherweise durch einen neuen Teil der Dishonored-Serie.

Redfall

Straffung der Projekte bei ZeniMax

Jill Braff, Leiterin der ZeniMax-Studios, äußerte sich ähnlich und betonte die Notwendigkeit, sich auf weniger Projekte zu konzentrieren. “Es ist schwierig, neun Studios auf der ganzen Welt mit einem schlanken zentralen Team und einer ständig wachsenden Zahl von Projekten zu unterstützen”, sagte sie. Laut Braff würde die Umstrukturierung es ZeniMax, das auch Fallout und Doom produziert, ermöglichen, seine Abläufe zu rationalisieren.

Sowohl Tango Gameworks als auch Arkane Austin waren vor ihrer Schließung aktiv an neuen Projekten beteiligt. Shinji Mikami, der Gründer von Tango Gameworks, verließ das Unternehmen im vergangenen Jahr und hinterließ Tango in einem Zustand des Übergangs.

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Branchenweiter Rückgang und die Wachstumsherausforderungen der Xbox

Diese Kürzungen spiegeln die allgemeine Schrumpfung der Videospielindustrie nach dem raschen Wachstum während der Pandemie wider. Microsofts Spielesparte, die vor kurzem durch die Übernahmen von ZeniMax und Activision Blizzard für zusammen über 76 Milliarden Dollar expandierte, spürt nun den Druck.

Im Februar hat Microsoft 1.900 Stellen gestrichen, vor allem bei Activision Blizzard. Der Druck hat dazu geführt, dass die Xbox-Führung von höheren Stellen bei Microsoft noch genauer unter die Lupe genommen wird. Die Investition von Xbox in den Xbox Game Pass, der Zugang zu Hunderten von Spielen bietet, hat nicht das erwartete exponentielle Wachstum gebracht. Obwohl der Dienst von Ende 2019 bis Anfang 2021 ein schnelles Wachstum verzeichnete, sind die Ausgaben seitdem auf einem Plateau angelangt.

Xbox Game Pass

Mat Piscatella, Executive Director bei Circana, stellte fest, dass die monatlichen Ausgaben für nicht mobile Spieleabonnements in den USA seit Mitte 2021 ein flaches bis niedriges einstelliges Wachstum aufweisen. Die meisten US-Spieler ziehen es immer noch vor, Spiele direkt oder über Free-to-Play-Modelle zu kaufen. Der Game-Pass wird zwar nicht verschwinden, aber sein Erfolg hängt davon ab, ob es gelingt, große und kleine Studios zu gewinnen.

Anzeichen eines Rückgangs der Xbox-Einnahmen

Trotz des starken Wachstums bei den Xbox-Inhalten und -Diensten (plus 62 % im letzten Quartal) war dieser Anstieg in erster Linie auf die Übernahme von Activision Blizzard zurückzuführen. Ohne diese Übernahme wäre der Umsatz mit Xbox-Spielen im Jahresvergleich um 5 % zurückgegangen. Auch die Konsolenverkäufe sind zurückgegangen, was Xbox dazu veranlasst hat, einige seiner Titel auf konkurrierenden Plattformen zu veröffentlichen. Xbox-Chef Phil Spencer ist besorgt über das mangelnde Wachstum in der Branche, aber die allgemeinen Herausforderungen von Microsoft deuten darauf hin, dass Xbox intern größere Probleme zu bewältigen hat.

Xbox Logo

Bildquelle: Xbox Wire

Quelle: Bloomberg
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